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美国人对于英语写作的三个原则

来源:互联网 编辑:麦格教育

摘要

美国人对于英语写作的”三个原则” 美国人的英语跟英国英语相比,似乎更流畅易懂,更亲和,更接地气。为什么会有这种感觉,其实体现了英语写作里非常重要的一个原则,即不用难字,不写长句,不含偏见的“三不…

美国人对于英语写作的”三个原则”

美国人的英语跟英国英语相比,似乎更流畅易懂,更亲和,更接地气。为什么会有这种感觉,其实体现了英语写作里非常重要的一个原则,即不用难字,不写长句,不含偏见的“三不原则”。也就是说,尽量使用简短易懂的白话(Plain English),写的愈白愈好,用字愈少愈妙,使别人可以一路了然,充分了解。这不但可以节省思索的时间,也可以避免对方的误解。还有,老外为了族群的和谐相处,也不实用带有偏见的字眼。以下是一些可以参考的例子。

1.      尤其在商业上,报章杂志或公文书信上,尽量不用难字(big word)或过时的字眼(old-fashioned word),

例如:

1)  Many people feel that moral education is the infrastructure of

higher learning.(许多人认为道德教育是高等只是的基础,如果用foundation或basis代替infrastructure就更明白)

2)  Three hundred acres of land is the parameter of our university’s

expansion. (三百英亩的土地是本大学发展的限度,如果用limit代替parameter,会更简单易懂。)

3)  This news has been disseminated all over the U.S. (这消息已散步到全美各地,如果用spread取代disseminated,不更简单?动词时态是:spread,spread,spread)

4)  The president of this college is not diminutive in size. (这大学的校长个子不小,假如用small代替diminutive,不更明白吗?)

5)  I have to elucidate this document to my staff. (我要向我的员工解释这份文件,如果用explain代替elucidate,应该更明白。)

这就像美国大文豪马克吐温Mark Twain也曾说过:“我不愿在字典里找长字或难字,我绝不用metropolis这个字,因为我同样可以用city这个字来代替。”罗斯福总统为了强调美国政府不会遗忘那些穷人,在一篇讲词里用了这么一句:“We are endeavoring to construct a more inclusive society.” 后来被人批评咬文嚼字,卖弄文笔。如果用浅白易懂的字眼写成:”we are going to make this country in which no one is left out.” 或”we are

trying to make everyone equal.” 也许更简单明白。

2. 老外也主张不写罗嗦或绚丽的字样(flowery or wordy),句子应该越短越好,一句能用两个字,绝不多加一个。

例如:

1)  At this point in time,we should pull together for our goal. (现在我们应该为我们的目标团结一致,如果说:Now,we should pull……更简单。因为at this point in time=now)

2)  Despite the fact that my English is not very good, I am not

discouraged. (虽然我的英语不好,但我不灰心。如果说:although my English is not… 那就更简短。因为Despite the

fact that =although=though)

3)  I am of the opinion that Mr.Lee should resign from this position. (我想李先生应该辞职,假如说I

think Mr.Lee should 不是更简单吗?

写到这里,想到了一位深受美国人民爱戴,一向不主张写长句、主张不啰嗦的美国已故参议员Stephen Young,他每次受邀参加会议、演讲、宴会时,他的回信上只有三个字“I’ll be there)。也有人打趣道:like wearing mini-skirt, sentences in speech or writing should be

the shorter, the better.

3.老外为了族群和谐相处,除不用歧视或偏见的字眼外,连男女性别也要避免区别,以表示平等。

例如:

1)  Mankind are considered the smartest animals in the world. (人类是世上最聪明的动物,避免使用man,耳环用human beings 和mankind,就会包括男女。注意mankind后面动词要用多数,而man的后面动词则要用单数)

同理我们可以把salesman改为sales person等等。

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